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Süße Karriere: Klippenhonig ernten

2018-05-24

 

  Ein Honigsammler wird auf der Strickleiter von Bienen eingehüllt.

  Von Dezember bis Mai werden Rui und Guan mit ihrem Lieferwagen in den Bergen der südwestchinesischen Provinz Yunnan nach einer geheimen und wertvollen Zutat suchen: dem Klippenhonig. Klippenhonig wird von schwarzen Riesenbienen, auch Himalaya-Honigbienen genannt, produziert, und kann nicht künstlich aufgezogen und gesammelt werden. Himalaya-Honigbienen gibt es nur in Nepal, in der südwestchinesischen autonomen Region Tibet und in der Provinz Yunnan. Sie bauen Nester auf verlassenen Klippen.

 

  Ein Honigsammler wird auf der Strickleiter von Bienen eingehüllt.

  Es ist ein Brauch der Völker der Dai, Lisu und Wa im westlichen Yunnan, rohen Honig zu essen, da sie annehmen, der Honig verlängere das Leben der Menschen. Vor einigen Jahren verließ Rui ihr Dorf, um in der Stadt eine Arbeit aufzunehmen. Doch kann sie niemals den ersten Bissen Honig vergessen, den ihr Vater ihr gab, als sie noch klein war. Nachdem ihr Vater zu alt geworden war, um den Honig selbst zu sammeln, zog sie aus, um selbst nach dem besten Honig zu suchen. Sie nannte sich die „Honigjägerin“. So lernten Rui und Guan sich kennen und verliebten sich. Sie kündigten ihren Job und eröffneten einen Online-Shop.

 

  Guan sammelt Honig.

  Das Ehepaar trägt jeden Tag Schutzmäntel und Werkzeuge. Sie müssen jedes Mal drei bis fünf Kilometer fahren, um nach dem Honig zu suchen. Ihr ethisches Grundprinzip, nachdem Mensch und Natur in Harmonie leben, wird seit 100 Jahren weitergegeben. Dazu gehört die Regel, dass eine Honigquelle nur einmal ausgeschöpft werden darf und der Rest für die Klippenbienen übrig gelassen werden muss. Der Mai ist der letzte Monat, um Klippenhonig zu sammeln. Innerhalb eines halben Jahres reisten sie mit ihrem Lieferwagen 40.000 Kilometer weit.

 

  Honig tropft aus einem Bienennest.

  Manchmal muss der Klippenhonig von Honigwächtern bewacht werden, die in den nahegelegenen Dörfern leben. Die Wächter sind normalerweise angesehene Leute im Dorf. Heutzutage gibt es eine steigende Nachfrage nach rohem Honig durch Städter. Honig kann Tausende von Kilometern entfernt durch E-Business und Online-Shops geliefert werden. Ein Wächter namens Sige glaubt, dass das Internet die Distanz zwischen Honigjägern, Honigsammlern und Honigwächtern verkürzt hat. Die Dorfbewohner halten das für eine sehr effiziente und wirtschaftliche Gewinnmethode.

 

  Zwei Honigsammler arbeiten auf einer Klippe.

  Der Schlüssel zum Auffinden von gutem Honig sind gute Honigsammler. Die Technik, Honig auf den Klippen zu sammeln, lernen viele Kinder von ihren Eltern. Es kommt häufig vor, dass es in einem Umkreis von mehr als zehn Kilometern nur einen einzigen Honigsammler gibt. Das Sammeln von Honig ist gefährlich und schwer, so dass nur mutige und fähige Leute in der Lage sind, diese Arbeit zu verrichten. Honigsammler werden als große Meister bezeichnet und genießen Prestige in ihren Honigsammelteams. Die Jüngsten sind 15 oder 16 Jahre alt, die Ältesten etwa 40.

 

  Das Sammeln von Honig ist gefährlich und schwer, so dass nur mutige und fähige Leute in der Lage sind, diese Arbeit zu verrichten. Honigsammler werden als große Meister bezeichnet und genießen Prestige in ihren Honigsammelteams.

 

  Honigsammler arbeiten zusammen.

  Die Haupttransportmittel auf den schroffen Bergstraßen sind Motorräder und Maultiere, wenn man im Gebirge denn überhaupt ein Fahrzeug nehmen kann, und nicht auf die eigenen Beine angewiesen ist. Einige Honigquellen liegen einen Tagesmarsch von den Dörfern entfernt, sodass die Sammler in der Wildnis übernachten müssen. Jedes Mal bringen sie ihre Kochherde und ihre Nahrung mit, wenn sie Honig sammeln, und kochen dann in Höhlen oder an Bächen.

 

  Drei Honigsammler ziehen an einem Seil.

  Ein Honigsammelteam besteht aus mindestens acht bis zehn Personen. Drei ziehen am Seil, einer wartet am Fuß der Klippe, einer ist dafür verantwortlich, Feuer und Rauch zu entfachen, die anderen drei schneiden die Honigwaben auf, um den Honig herauszuholen. Alle fassen mit an, damit der Meister nicht abstürzt. Sie arbeiten auch reibungslos mit ihm zusammen und versuchen, den über zehn Kilogramm schweren Eimer aufzufangen. Der Honigwächter benötigt zwei Stunden mit dem Seil zum Klippengipfel und knüpft eine Strickleiter. Sige sagt, die längste Leiter, die sie gesehen haben, sei 800 Meter lang und stark genug, um zwei Honigsammler zu tragen.

 

  Das Feuer muss gut kontrolliert werden, um zu verhindern, dass der Honigsammler von den Klippenbienen verletzt wird.

  In einem zwei Meter langen Bienennest auf einer Klippe leben Zehntausende Bienen. Die Menschen können nur anfangen, Honig zu sammeln, wenn das gelbe Bienennest ausgesetzt wird, und sie die schwarzen Riesenbienen mit Hilfe von Rauch vertrieben haben. Das Feuer muss gut kontrolliert werden, um zu verhindern, dass der Honigsammler von den Klippenbienen verletzt wird. Ansonsten würde der Prozess sehr lange dauern. In diesem Moment kann man die genaue Bedeutung des Satzes: „Die Früchte der Arbeit sind so süß wie Honig“ verstehen.

 

  Rui probiert den geernteten Honig.

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